Een concept voor flexibele werkruimtes, maar dan vooral gericht op de creatieve sector: zo kan Flexizone in een notendop worden omschreven. De organisatie heeft met vestigingen in Utrecht, Houten en Vianen ook ondernemers in deze regio veel te bieden.  

Het concept ontstond vijf jaar geleden in het brein van Sylvia de Haas, toen ze constateerde hoeveel leegstand er was in Nederland. Ze kocht samen met een investeerder een leegstaand gebouw in Rotterdam op, “hakte het in stukken” en bouwde het om tot de eerste Flexizone-vestiging. Inmiddels zijn er elf vestigingen, waaronder eentje in Vianen, waar we praten met salesmanagers Hans Smeijers en Stephanie Bunt en marketingmanager Nikki Jegen. ‘Als je kijkt naar de traditionele kantoor- en werkruimteaanbieders, heb je vaak te maken met lange huurcontracten en grote oppervlaktes’, zegt Hans. ‘Flexizone is juist gericht op andersoortige, kleinere ruimtes tegen veel flexibelere contracten. Het is ons doel om ook de ondernemer die niet statisch kantoor houdt een ruimte te bieden.’ 

Verschillende ruimtes
Dat heeft geresulteerd in een bedrijfsverzamelconcept waar je de ruimtes Studio, Space en Stock en werkplek Spot kunt huren. De eerste is een werkruimte bedoeld voor maakindustriebedrijven en andere creatieve ondernemingen. Stock is voor als je ook opslag nodig hebt voor materiaal of producten en Space is een gemeubileerde kantoorruimte. ‘Ons motto is plug and play’, zegt Stephanie. ‘Bij Flexizone heb je allerlei faciliteiten waar je gebruik van kunt maken, zoals wifi, koffie en thee, vergaderruimtes, kluisjes en – indien gewenst – meubilair. Als je komt huren, dan neem je specifieke zaken voor jouw bedrijf mee, de rest is geregeld. Geen aparte contracten, geen gemeentelijke heffingen, geen randzaken. Huurdersgemak staat voorop. Juist doordat we allerlei verschillende ruimtes onder één dak hebben, kun je als ondernemer snel schakelen. Heb je ineens opslag nodig, dan kun je dat zo regelen. Op- en afschalen is zo geen probleem.’

Diversiteit
In alle Flexizone-vestigingen is de diversiteit van huurders groot. ‘Hier in Vianen zitten ontzettend veel verschillende bedrijven: een meubelmaker, schoonheidsspecialiste, modeontwerpster, een cursusinstituut, IT-bedrijf, transportbedrijf en marketingbureau, om maar wat te noemen. Dat is ook precies wat we graag willen: we willen een dynamische business to business-vibe creëren, waarbij de members van onze community hun kennis met elkaar delen. Je ziet ook dat er onderling opdrachten uitkomen. Er wordt bewust gezocht naar die verbinding.’

Ligging
De vestiging in Vianen ligt aan De Limiet, vlak langs de A2. Ook de vestiging in Houten is goed bereikbaar vanaf de snelweg.
‘Beide panden zijn gekozen op ligging’, zegt Stephanie. ‘We kijken heel bewust naar aanrijroutes, parkeergelegenheid en een mix van industrieel en kantoor. Ook kiezen we juist voor sublocaties; plaatsen zoals Vianen, Leiderdorp, Aalsmeer, enzovoorts. Juist in deze plaatsen is het aanbod van fl exibele werkruimtes veel minder. Bovendien zitten in regio’s als Vianen veel “doebedrijven”, zoals schilders en klusjesmannen. Die hebben andere behoeftes. Ze rijden bijvoorbeeld met eigen vervoer en moeten met een palletwagen naar de opslag kunnen rijden. Met dat soort praktische zaken wordt bij Flexizone rekening gehouden. Anderzijds willen we het ook “leuk” maken. In Houten hebben we nu een bedrijfshal ingericht met zeecontainers, waarbij ook allerlei binnentuinen zijn gecreëerd. Zo proberen we altijd het praktische met het aangename te combineren.’ 

Groeien
Flexizone bezit inmiddels zo’n 100.000 vierkante meter aan bedrijfsruimte, maar voelt zich ook nog steeds een start-up. ‘We zijn soms best bescheiden, maar als je ziet wat we al aan vastgoed hebben gekocht, zijn we toch best een grote speler. De laatste tijd hebben we flink wat groei doorgemaakt, zijn er intern wat verschuivingen gekomen en krijg je te maken met “groeipijnen”. In het begin deden we nog alles zelf: van de aankleding tot het aansturen van het bouwteam. Dat is niet meer zo, maar we moeten wel scherp blijven op het vinden van de balans tussen het inrichten van onze eigen organisatie en het door laten draaien van de objecten. Anderzijds denken we met onze duidelijke missie en visie nog flink te kunnen groeien. We hebben inmiddels al een vestiging in Eindhoven en willen verder uitbreiden in het zuiden. Daarnaast kijken we ook in deze provincie rond voor uitbreidingsmogelijkheden. We hopen wat meer bekendheid te krijgen met ons concept, zodat ondernemers echt weten wat het inhoudt. Wat we doen, zit namelijk een beetje in een nichemarkt. Mensen zijn inmiddels wel gewend aan flexibele kantoren, maar minder aan een concept dat zowel werk-, kantoor- als opslagruimtes biedt. Heb je interesse, dan gaan we met je in gesprek, geven we een rondleiding door het pand, maken we een advies op maat en bieden we je een ruimte die past bij wat je doet. Flexizone moet een begrip worden.